天文学者

宇宙に関する仕事

天体の観測と計測を行い、新しい現象や法則を発見する仕事です。また解明されていない宇宙に関する様々な事象も研究範囲です。

天文学には大きく分けて2つのアプローチがあります。1つは、天体の光だけでなく、赤外線や電波を計測する装置を使用して、得られたデータから宇宙に存在する物質などを分析する観測的なアプローチです。

もう1つは、物理学や数学、化学などの知識を使い、法則に基づいて研究を進める理論的なアプローチです。いずれも相当な理数系の知識が必要です。

したがって、大学の理学部や天文学専攻の大学院を卒業し修士号や博士号を取得後に、天文学者としてのキャリアがスタートします。活躍の場は、大学の研究室や国や海外の研究機関になります。

ただし、何年も観察や研究を重ねても、論文として発表できる新発見はごくわずかです。天体が好きで、長いスパンで仕事に取り組める姿勢が求められる職業といえるでしょう。

POINT

  • 相当な理数系の知識が必要
  • 大学の研究室や国や海外の研究機関で活躍する
  • 長いスパンで仕事に取り組む姿勢が求められる
この職業に近づく大学は?
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東京大学:理科一類天文学科、地球惑星物理学科、地球惑星環境学科

理科一類天文学科:天文学の第一線で活躍し、国際的プロジェクトや学際的プロジェクトの中核となる研究者や教育者を育成する。3年次には学科内だけでなく、天文学教育研究センター、木曽観測所、国立天文台、宇宙科学研究所などの研究設備を活用し、実験や実習に取り組む。
地球惑星物理学科:地球、惑星、太陽系の過去、現在、未来を解き明かすことを目的に、数学や物理学を中心とした広範な科学的知識を身につける。4年次には卒業研究の代わりとなる地球惑星物理学特別演習や地球惑星物理学特別研究が開講し、論文の講読法や論理的思考などを学ぶ。
地球惑星環境学科:物理学、化学、生物学の法則を理解し、地球や惑星の環境の変動や生命の進化を実証的に解明する。世界各地でフィールドワークを行い、その中で採取した試料を化学、生物学の両面から分析することで、自然現象の理解に必要な基礎学力と論理的思考力をはぐくむ。

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東北大学:理学部宇宙地球物理学科、地球惑星物質科学科

宇宙地球物理学科:2つのコースを設置。天文学コースには理論天文学と観測天文学の分野があり、天文学や宇宙物理学を総合的に研究する。国立天文台などの共同利用施設で観測を行う。地球物理学コースでは固体地球系、流体地球系、太陽惑星空間系の3つの分野で研究を進める。
地球惑星物質科学科:地球や宇宙環境における物質の分布、構造、物性などの研究を通して、地球中心部から他の惑星空間に至るまでの総合的な理解を図り、地球と惑星の進化の本質に迫っていく。宇宙ステーションを利用した研究や、宇宙空間を模した微小重力での実験も行われている。

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九州大学:工学部航空宇宙工学科

2021年度改組新設。航空機や宇宙機の開発に不可欠な基礎知識と応用的アプローチ、実践的なスキルを身につけると共に、総合的な視点や考え方をはぐくむ。宇宙航空研究開発機構(JAXA)や一般企業、海外の組織などとの共同研究も盛んに行われている。

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早稲田大学:基幹理工学部機械科学・航空宇宙学科

2020年度改称。学系Ⅱから原則として進級する。力学を中心に学び、多様な産業分野で活きる知識を身につける。機械工学と、機械工学を基礎とした航空宇宙工学を学ぶカリキュラムで科学的知識と論理的かつ創造的な思考能力を磨く。卒業生の約8割が大学院へ進学することが特徴的である。

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天文学者をより詳しく知ろう
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「もうすぐ」かもしれない宇宙人と出会える日

自然科学研究機構国立天文台 上席教授・副台長
総合研究大学院大学教授 理学博士
国際天文学連合副会長
渡部 潤一先生

今回は自然科学研究機構国立天文台で副台長を務める渡部潤一先生をお招きして『続々見つかる「第二の地球候補」~地球外生命発見への期待~』をテーマに講演いただいた。

【ご講演内容】

渡部先生は小学校6年生のとき、ジャコビニ流星雨の観測に挑戦しました。残念ながら期待通りに流星を見ることはできませんでしたが、自分なりの大発見をします。見つけたのは「世の中にはわかっていないことがまだまだある」という事実です。

それ以来毎晩、自分で流れ星を観測するようになり、自然な成り行きの中で天文学者となりました。謎に満ちた宇宙で渡部先生は、第二の地球の存在と、そこにいる可能性の高い地球外生命の発見に取り組んでいます。人類は知的文明としては未熟であり、けっして宇宙の中心にいるわけでもないと語る渡部先生の、オンライン講義とワークショップの様子をお伝えします。

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地球外生命体の 可能性を科学する

天文学者
自然科学研究機構国立天文台准教授
縣 秀彦先生

各界の最前線で活躍する経済人や研究者を講師に迎えて開催する「トップリーダーと学ぶワークショップ」。今回は『面白くて眠れなくなる天文学』(PHP研究所)『地球外生命は存在する!』(幻冬社)などの著作で知られる国立天文台准教授の縣秀彦先生に登壇いただき「地球外生命は存在するか?」をテーマにご講演いただいた。果たして地球以外の星に我々のような知的生命体が存在する可能性はあるのか。最新の研究分野「アストロバイオロジー」を手掛かりとしながら果てしない宇宙の謎に迫った。

講演者プロフィール
1961年長野県生まれ。信濃大町観光大使。東京学芸大学大学院修了(教育学博士)。東京大学教育学部附属中・高等学校教諭等を経て1999年より国立天文台勤務。現在、天文教育普及研究会会長などを務める。『面白くて眠れなくなる天文学』(PHP研究所)、『地球外生命は存在する!』(幻冬舎)、『星の王子さまの天文ノート』(河出書房新社)、『オリオン座はすでに消えている?』(小学館)など多数の著作がある。NHKラジオ深夜便「ようこそ宇宙へ」を担当、NHK高校講座「地学基礎」にも出演中。

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